, , ,

The Pursuit of Power / Επιδιώκοντας την ισχύ: Πόλεμοι, τεχνολογία και κοινωνίες από την αρχαιότητα έως σήμερα

26.99

In this magnificent synthesis of military, technological, and social history, William H. McNeill explores a whole millennium of human upheaval and traces the path by which we have arrived at the frightening dilemmas that now confront us. McNeill moves with equal mastery from the crossbow—banned by the Church in 1139 as too lethal for Christians to use against one another—to the nuclear missile, from the sociological consequences of drill in the seventeenth century to the emergence of the military-industrial complex in the twentieth. His central argument is that a commercial transformation of world society in the eleventh century caused military activity to respond increasingly to market forces as well as to the commands of rulers. Only in our own time, suggests McNeill, are command economies replacing the market control of large-scale human effort. The Pursuit of Power does not solve the problems of the present, but its discoveries, hypotheses, and sheer breadth of learning do offer a perspective on our current fears and, as McNeill hopes, „a ground for wiser action.“

Με τη γνωστή του εμβρίθεια και αφηγηματική δεινότητα, συνδυάζοντας αριστοτεχνικά τη στρατιωτική και κοινωνική ιστορία με την ιστορία της τεχνολογίας και της οικονομίας, ο William H. McNeill στο βιβλίο αυτό διατρέχει με άκρως πρωτότυπη ματιά ουσιαστικά ολόκληρη την Ιστορία της ανθρωπότητας, από τους αρχαίους χρόνους μέχρι τις μέρες μας.
Ο McNeill ενδιαφέρεται κατ’ αρχάς να επισημάνει πώς οι „κύκλοι“ της παγκόσμιας ιστορίας -όπως, για παράδειγμα, οι άνοδοι και οι πτώσεις ολόκληρων αυτοκρατοριών- μπορούν να ερμηνευθούν αν λάβει κανείς υπόψη την εισαγωγή συγκεκριμένων τεχνολογικών καινοτομιών που χρησιμοποιήθηκαν για πολεμικούς σκοπούς. Παρακολουθεί έτσι πώς άλλαξαν οι κοινωνικές και πολιτικές δομές μέσα από την εμπορευματοποίηση και εκβιομηχάνιση του πολέμου, εστιάζοντας στα διάφορα κομβικά σημεία: την ανάδυση των δυνάμεων την αγοράς στην Κίνα του 11ου αιώνα μ.Χ., τη στρατιωτική και τεχνολογική υπεροχή της δυτικής Ευρώπης τους επόμενους αιώνες, τη Γαλλική Επανάσταση και την -εξίσου ανατρεπτική, με άλλους όρους- Βιομηχανική Επανάσταση, τους δύο Παγκόσμιους Πολέμους του 20ού αιώνα, την εμφάνιση του στρατιωτικο-βιομηχανικού συμπλέγματος, τα πυρηνικά όπλα και την „κούρσα των εξοπλισμών“ του Ψυχρού Πολέμου.
Βαθιά ανθρωπιστής, ο McNeill δεν παύει να ανησυχεί για τη μοίρα των ανθρώπων – πιστεύει όμως πως η γνώση και η βαθύτερη κατανόηση της Ιστορίας ίσως μπορούν να μας βοηθήσουν να αντιμετωπίσουμε διλήμματα που αφορούν το παρόν και το μέλλον.

Artikelnummer: 9789604843695 Kategorien: , , ,
Gewicht2 kg
Author(s)

William H. McNeill

Cover

Language(s)

Supplier

Original Title

Pages

480

Translator(s)

Nikos Roussos

Year